Кішки

Кішки
(Felis) рід хижих ссавців сімейства котячих. Розміри від дрібних (лісова і степова К.) до середніх і великих (рись і пума). За будовою черепа, забарвленням хутра і географічному поширенню виділяють близько 20 підродів. Наприклад, до підроду Leopardus відноситься оцелот Південної Америки, до Otocolobus - манул Середньої і Південної Азії, до Prionailurus - бенгальський кіт.
(Felis) рід хижих ссавців сімейства котячих. Розміри від дрібних (лісова і степова К.) до середніх і великих (рись і пума). За будовою черепа, забарвленням хутра і географічному поширенню виділяють близько 20 підродів. Наприклад, до підроду Leopardus відноситься оцелот Південної Америки, до Otocolobus - манул Середньої і Південної Азії, до Prionailurus - бенгальський кіт. У Середземномор'ї і Середньої Азії поширена лівійська, або плямиста, К. (F. libyca), від якої відбулися, мабуть, все породи і кодла домашніх К. Домашні К. розрізняються головним чином довжиною вовни і забарвленням. Раніше вважалося, що одомашнення К. відбулося в Стародавньому Єгипті, де К. була священною твариною і піддавалася бальзамування. Найімовірніше, однак, що одомашнення К. відбувалося незалежно і у стародавніх народів Кавказу і Передньої Азії, де залишки таких К. виявлені в шарах поселень епохи бронзи і навіть неоліту. До групи довгошерстих порід відносяться: ангорська, перська і сибірська; до групи короткошерстих - сіамська і безхвоста, а також короткошерсті К. різноманітного забарвлення, що розводяться в багатьох країнах Європи. Домашні К. приносять велику користь в будинках і складах знищенням гризунів (мишей і щурів), але завдають шкоди садам, поїдаючи корисних птахів. У широкому сенсі К. називають всіх представників сімейства котячих як живих, так і вимерлих; наприклад, саблезубая К.(Махайрода), велика печерна К. (печерний лев), домашня сіамська К. і т. Д. Н. К. Верещагін.

Велика радянська енциклопедія. - М.: Радянська енциклопедія. 1969-1978.